LOS FANTASMAS DE LAS ARDENAS

Fuente: Qtravel (Ángel Bigorra)

Fuente: Qtravel (Ángel Bigorra)

En un mundo loco que no aprende de sus propios errores, a veces está bien pasarse por lugares en los que el sacrificio de unos pocos quedó grabado en el recuerdo de todos.

Los campos de batalla son la huella de la insensatez humana, pero también son el lugar que queda marcado por la cicatrices de las emociones más intensas de los hombres.

Este verano, atravesando Bélgica, tuve la oportunidad de detenerme en Bastogne, para visitar entre otros lugares el Bosque Jacques.

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MONT SAINT – MICHEL, UN CAPRICHO DIVINO

1Cuenta la leyenda que el arcángel San Miguel se apareció una noche de octubre del 708 a Aubert, el entonces obispo de Avranches, para indicarle que la singular roca que emergía en medio de la bahía, era el santo lugar sobre el que debía edificar un templo en su gloria.

Nunca he creído en leyendas y mucho menos en divinidades, pero contemplar la silueta iluminada, una noche de verano de Mont Saint – Michel es la experiencia más cercana que he tenido a contemplar la morada de un dios.

Destino de incontables peregrinos desde la lejana Edad Media, su singularidad hace que hoy en día siga siendo uno de los lugares más visitados de Francia.

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“JE SUIS CHARLIE HEBDO” ¿CUÁL ES LA RESPUESTA?

imagesEstos días volvemos a vivir con el corazón encogido, una vez más, gracias al despliegue que los medios de comunicación han hecho de los atroces sucesos acaecidos en París. Una vez más somos testigos de la muerte en directo y nuestra rutina se perturba por las imágenes que nos invaden a través de las pantallas.

Los protagonistas no se diferencian mucho de los que, a diario, contemplamos en series de éxito de las que muchos somos “fans” y en las que las pistolas abren fuego contra actores que mueren una y otra vez frente a nosotros.

Es más, son figuras similares a las que se desploman en las pantallas de los vídeojuegos, abatidas por los disparos de nuestros propios hijos.

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SAINT – LÔ, UNA HISTORIA DE MÁRTIRES Y HÉROES

L1os ciudadanos de Saint-Lô habían sentido un gran alivio el día anterior por la precisión demostrada por un caza americano en el bombardeo de la estación de ferrocarril. Un grupo de individuos que jugaban a las cartas había contemplado la escena “como si se tratara de una película”, y se había puesto a aplaudir. “Estos pilotos amigos”, escribió uno de ellos más tarde, “nos reconfortan con la idea de que los aliados no se dedicaban a bombardear ciegamente objetivos en los que la vida de los civiles corriera peligro”. Pero a las 20:00 horas del 6 de Junio los bombarderos aliados comenzaron a arrasar esa localidad de manera sistemática, como parte de una estrategia destinada a bloquear los principales cruces de carreteras y retrasar así la llegada de refuerzos alemanes a la zona de la invasión. Los avisos transmitidos por radio y los panfletos de los aliados no habían sido recibidos o no habían sido tomados en serio.

“Las ventanas y las puertas vuelan por toda la habitación”, recordaría un habitante de la ciudad. “El reloj del abuelo se estrella contra el suelo; las mesas y las sillas danzan una especie de ballet.” Las familias aterrorizadas buscaron refugio en los sótanos, y muchas personas quedaron enterradas vivas. Algunos veteranos de la Primera Guerra Mundial se negaron a refugiarse bajo tierra. Habían visto a muchos compañeros morir asfixiados bajo la tierra de las trincheras bombardeadas. El polvo que se levantaba al derrumbarse los edificios hizo que el aire fuera irrespirable. Durante esa “noche de la gran pesadilla” los habitantes de Saint-Lô pudieron contemplar la silueta de los chapiteles de su pequeña catedral envueltas en llamas. Algunos rompieron a llorar ante el escenario de su ciudad en ruinas.

Cuatro miembros de la Resistencia de Cherburgo fueron asesinados en la cárcel. El cuartel general de la Gendarmería, la Caserne Bellevue, fue completamente destruido. Más de la mitad de las casas de Saint-Lô quedaron arrasadas. Los médicos y sus ayudantes poco pudieron hacer, e incluso se vieron obligados a desinfectar las heridas con calvados. Acelerada por la vibración que producían los bombardeos, una mujer en avanzado estado de gestación, rompió aguas y parió a su hija “en medio de aquel Apocalipsis”. En cuanto comenzó la incursión aérea, muchos salieron corriendo instintivamente para buscar refugio en el campo, en graneros y granjas. Cuando por fin reunieron el valor necesario para regresar a Saint-Lô, quedaron horrorizados al sentir el olor de los cadáveres enterrados aún bajo las ruinas. Habían muerto unos trescientos civiles. De repente fueron conscientes de que Normandía iba a ser el cordero ofrecido en sacrificio para la liberación de Francia.

Antony Beevor.

El Día D.

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UN PEQUEÑO TESTIMONIO DEL DIA D

1Con el tiempo, los horrores de las guerras van quedando atrás y, aunque para los que los sufrieron seguramente nunca se superan, los lugares en los que se sucedieron las tragedias van cerrando las heridas y con los años se convierten en meros nombres en los libros de historia.

Dada la magnitud de algunos hechos, en ocasiones hay regiones o ciudades que se niegan a olvidar su pasado o que optan por convertirlo en parte de su presente.

Sin duda, la región francesa de Calvados en Normandía es uno de ellos y Sainte Mère Église una de tantas ciudades que han optado por no olvidar.

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ERASE UNA CIUDAD A UNA NARIZ PEGADA

1Si hay  un personaje literario identificado con un rasgo físico peculiar, ese es Cyrano y si el nombre de una ciudad va unida a él, esa es Bergerac.

Hercule-Savinien de Cyrano de Bergerac, poeta y dramaturgo, intelectual francés que nació en París en 1619 y que fue considerado un libertino por los intelectuales de su época, unió su nombre a esta ciudad en 1638 por unas tierras que compró su abuelo, adquisición que permitió a la familia de Hercule-Savinien entrar en el círculo de la pequeña nobleza.

Sus primeros años los dedicó a la milicia, donde se hizo célebre por su arrojo y su carácter pendenciero, lo que le llevó a ser protagonista de numerosos duelos. Abandonó la vida militar tras recibir una herida en la garganta durante el sitio de Arras, y fue entonces cuando comenzó a estudiar Filosofía y acabó convirtiéndose en uno de los escritores más importantes del seiscientos francés.

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SAINT- MALO, CIUDAD CORSARIA DE BRETAÑA

1Llegar a Saint-Malo después de contemplar la increíble visión de Saint Michel es volver a sorprenderse.

No están muy alejados los dos lugares, pero si la imagen de la famosa abadía, que todos tenemos en la retina, nos impacta desde mucho antes de llegar a ella, a la ciudad bretona hay que entrar por una de sus puertas y ascender a sus murallas para ser conscientes de la maravilla que tenemos a nuestros pies.

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